Vanhin taide – Kansantaiteilijat

Flickan med parasoll av Carl Kuhlman

Carl Kuhlman (1823–85), Tyttö ja päivänvarjo, vesivärimaalaus.

Vanhin ahvenanmaalainen taide koostuu arkeologisista esinelöydöistä, joihin kuuluu muun muassa savi-idoleita ja koristeltuja ruukkuja. Vanhinta kuvataidetta edustavat keskiaikaisten kirkkojen kalkkimaalaukset, joiden tekijät ovat jääneet tuntemattomiksi. Eräs harvoista nimeltä mainituista kirkkomaalareista on mestari Mårten Johansson, joka on merkitty 1600-luvulla Saltvikin kirkossa säilyneen ”Pyhä Yrjö ja lohikäärme” -maalauksen tekijäksi.

Taidemaalareiden määrä kasvoi maakunnassa 1800-luvulla, tosin vain harvat heistä maalasivat ateljeissa. Monet kansantaiteilijat maalasivat seinämaalauksia vauraisiin koteihin tai koristemaalauksia huonekaluihin ja käyttöesineisiin. Useimpia heistä emme kuitenkaan tunne nimeltä.

Kansantaiteilijoista tunnetuin on Carl Kuhlman (1823–85) Nääsin kylästä Saltvikista. Hän maalasi seinämaalauksia ja rullakaihtimia upein maaseutu- ja kaupunkimaisemin sekä huonekalujen koristemaalauksia ja tauluja.

Samaan aikaan merenkulun ja talonpoikaispurjehduksen merkitys alkoi kasvaa. Laivanvarustajat ja kapteenit tilasivat laivamuotokuvia, ja monissa kodeissa juuri laivamuotkuva oli ensimmäinen varsinainen taulu. Myös ulkomaiset öljypainotyöt ja litografiat alkoivat löytää tiensä Ahvenanmaalle.